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看見希望的種子

2014-06-04 20.33.57 尼泊爾菩薩沙彌學院設立因緣 https://www.facebook.com/ibsnepal?ref_type=bookmark

幾個月前,我向顯中法師問安時,他提到 IBS Sramanera School of Nepal 尼泊爾菩薩沙彌學院的構想。最近從臉書上看到幾個天眞可愛的小孩那種認真學習的表情,覺得好感動。我對這個沙彌學院的設立很好奇,問了顯中法師是什麼因 緣,使得 lBS 菩薩寺會設立辦理這樣的一個學院。

原來他的師父 慧光和尚,到印度尼泊爾朝聖許多次,一來是看到當地許多貧苦的孩子,心中就想如何幫助這些小孩,讓他們能夠有機會學習。二來是看到佛法在印度的衰退,心裡 很難過。這麼神聖的佛法是從印度傳播到世界各地的,不要說亞洲多數國家的國民信奉佛教,就連歐美各地目前也有許多人信仰、推崇並且依教在奉行。而佛法誕生 的印度,卻少有人學習了。如何將佛陀的教法再重新回到它的發源地,是菩薩寺想要努力的目標。

顯中法師是從印度拉達克來的,也在尼泊爾待過很多年,他對尼泊爾當地比較熟悉及了解。所以就從此地開始進行。針對他們的目標,為了幫助窮苦的小孩,特別找 一些家裡貧苦或父母已不在的孤兒,有的是父母離異,有的是家裡孩子太多無法上學,總之是比較需要幫助的小孩。目前收了十幾個孩子。這些孩子都來自佛教家 庭,父母都很歡喜送他們到此地來學習,孩子本身也有意願將來可以選擇出家。目前沙彌學院沒有自己的處所,先租了一個地方。有一位老師照顧他們的生活起居、 教育他們,並且訓練他們如何過叢林生活。學習的課程有英文、數學、尼泊爾文、中文及佛學。

二千五百多年前,釋迦摩尼佛在菩提樹下夜睹明星悟出宇宙的真理。之後四十九年,佛陀一直從事傳播真理的教育工作。他的大弟子智慧第一的舍利弗尊者,就是在 路途上遇到佛陀的弟子馬勝比丘,為其莊嚴及安詳的威儀所攝受,就很尊敬地請教他的老師是誰?教些什麼法?就因為馬勝比丘對他說了:「諸法因緣生,諸法因緣 滅,我佛大沙門,常做如是說。」這個偈頌,引導他入了佛法聖人之流。

舍利弗尊者心中牢牢記著,他是因為遇見馬勝比丘的關係,才能夠得遇佛陀,而證得涅槃。所以他總是禮敬馬勝比丘所在的方向,夜晚入睡時,頭也朝向馬勝比丘所 在的方向。尊者只要與馬勝比丘住同一個寺院,在禮拜世尊後,他一定馬上去禮拜馬勝比丘。可以知道他對於能夠得遇佛陀、能夠聽聞到正法,是多麼地心存感激。

佛陀入滅後,佛法從印度開始傳播到世界各地。目前我們能夠聽聞佛法,能夠依止善知識,我們是非常幸運的。可是佛法在印度,卻漸漸萎縮,傳播不順利。今日 lBS 菩薩寺的慧光和尚及顯中法師,有意願、有目標想要將佛法回饋到這個發源地。他們在沙彌學院播種,希望這些學生將來成為佛教的棟樑,能夠自利利他,不但將佛 法再次在印度發揚光大,還能傳揚至世界各地。

我看見希望的種子播灑在土裡,衷心祝祷它發芽、成長、茁壯、成為大樹。

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Autobiography of Shirley Tam – 譚師姊自傳

Shirley 2014 Spring Memorial

你好,我叫譚巧嫦,是國際佛教僧伽會( IBS)的秘書。目前,在組織內負責監獄佈教活動。我出生在中國大陸,五歲時來到香港,並在伊利莎白中學完成了我的高中學業。在香港電話有限公司工作九年之後,於1977年十月份,我和丈夫,還有三個孩子一同移居到了美國(又稱:希望之地)。在舊金山漂泊了將近兩個月之後,我們定居在加州的聖地亞哥。1978年十月份我受聘於太平洋貝爾(Pacific Bell )公司工作,於2002年六月退休。

從孩提時代我就是個不折不扣的佛教徒。因為我父親大部分時間都在勤習藏傳佛教,所以我倍受鼓舞。對於佛陀的教誨諸如:善良,避免傷害他人和對一切眾生要仁慈等等,我有著無可動搖的堅固信仰。當我離開香港到美國之時,我父親唯一的請求深深地嵌入了我的腦海裡:他要求我在美國傳播佛教。當時我雖然不知道在一個陌生的國度里我和我的孩子們會發生甚麼事,但我還是毫不猶豫地答應了他。我告訴自己,不管有多麼的困難我都要實現和滿足他唯一的願望。

佛曰:“在相符的條件下,種子終會發芽”。在我小兒子康文(佛教徒,也參加了監獄佈教活動),還是個初中生時,他結識了一位來自台灣的同學,恰巧也是個佛教徒。他叫莊順發,後來成為佛教界廣為人知的慧光法師 (IBS 的創始人)。通過我的兒子,我有幸認識慧光法師。他們一直在同一所學校就讀,並從加州大學聖地亞哥分校一起畢業。在他們讀書時,慧光法師時常到我家來玩。他是個間接教導我奮力學習佛法的引路人。

作為一名佛教修行者,我參加一些志願工作:如清潔國家公園、探望養老院、為發展中的落後國家收集舊眼鏡,為墨西哥的孩子們收集文具和衣物等、帶學生遠足、參觀兒童博物館、為學校繪製地圖,在聖文森特德保羅,為無家可歸的人提供午餐和晚餐的服務、還有訪問和探視監獄。自從我從太平洋貝爾退休以後,我決定透過實際行動為為社會做一些更有意義的事。因此,我便加入了我丈夫譚瑞欽(IBS首席財務長),在過去的十五年,一直所投身的監獄佈教活動。

在成為一個專職監獄佈教員之前,我曾數次探訪監獄,幫助囚犯解決心靈上的問題,協助三皈五戒儀式。多年來我和受刑人保持通信聯絡。我們佈教最頻繁的監獄是卡利帕特里亞(Calipatria)州立監獄。其實監獄佈教活動後面還有一個故事,此事發生在慧光法師身上。當他還是加州大學聖地亞哥分校的學生時,他就在一所寺院教授佛學課程,碰巧的是:他的一個學生在當地的電台當廣播員。 慧光法師在台灣受戒,出家之後又回到了美國。當時他的學生還採訪了他,訪問的話題包括是甚麼在他心裡種下了佛教的種子?是甚麼讓他最終決定這麼做? 在訪問過程中,卡利帕特里亞州立監獄的受刑人也在空中收聽。訪問結束後,囚犯們寫信給他,信中表示希望有機會能夠多瞭解關於佛教的知識。這就是為甚麼譚瑞欽在1995年開始帶領所有的監獄佈教活動的開始。

受刑人們在接受指導和教誨之後漸漸地培養出了佛性,僧伽也隨之擴大起來。特別是在轉移某些犯人之時,佛法也將隨著他們轉移到另一個監獄,因為他們將自己僅有的佛學知識向四處傳播。我的監獄佈教計劃以驚人的速度擴大。我們不僅在卡利帕特里亞州立監獄授課之外,還探訪了臨近的幾所監獄,如愉悅谷州立監獄(Pleasant Valley State Prison)和蜥蜴州立監獄(Chuckawalla State Prison.)。

由於監獄佈教活動的擴展,為了讓受刑人能夠改變自己,為了能夠更好、更多地學習佛教經典,國際佛教僧伽會IBS 決定邀請顯中法師在監獄授課。他是慧光法師的第一任弟子。他來到監獄教授印度瑜伽,坐禪法要和佛教經典。顯中法師在印度和尼泊爾等地,潛心修習瑜伽和坐禪十多年。2007年十月份他到達這裡,旋即於2008年一月份積極投身到監獄佈教活動中。他在數個監獄內舉行了兩天制的禪修活動並取得了空前的成功。那次禪修活動是由監獄長、矯正人員、受刑人和牧師等眾多人員籌備的。這是加利福尼亞州監獄長批示的前無古例的活動。為了禪修活動一直延續到傍晚,為了大量的參與人員,他們需要準備的項目很多,而且一定符合當地的監獄制度。顯中法師不但僅在監獄授課,還在聖地亞哥一些地區教授坐禪和瑜伽。此外,他還時常舉行佛法講座,誦經法會,並為當地的房屋給予灑淨加持,還有定期造訪癌症患者和老年人,並幫助和鼓勵他們勤於修習佛法。

慧光法師,我們國際佛教僧伽會IBS的負責人,主要駐錫在台灣,但他一直關注中國大陸和台灣的寺廟教學。每年訪問美國時,總是給國際佛教僧伽會IBS 成員和受刑人作三皈五戒的授予儀式,也經常有佛法講座,並帶領組織監獄佈教活動的籌款活動。

以下是IBS的未來計劃:

  1. 靜修計劃
  2. 學習和講座
  3. 宗教儀式
  4. 宗教文學
  5. 寺院培訓計劃
  6. 贊助活動
  7. 咨詢服務 (輔導工作?)
  8. 公共服務

以下摘錄的是:Senator Jim Webb 撰寫關於監獄探訪程序的一篇文章,這篇文章不僅給了我們對於監獄探訪活動的一些數據,而且還分享了幾段深入骨髓的話語。

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